Estudo usa Inteligência Artificial para detecção de nódulos cancerígenos

A pesquisa, uma parceria da Portal Telemedicina com a Rede de Hospitais São Camilo de São Paulo e o Instituto ELDORADO, cria solução para aprimorar exames diagnósticos e tratamento oncológico.

Com a proposta de dar suporte seguro e qualificado nos diagnósticos médicos e torná-los mais ágeis, uma recente pesquisa com uso de Inteligência Artificial trouxe avanços na detecção de nódulos cancerígenos em exames de raios-x e tomografias.

O estudo, realizado pela Portal Telemedicina em parceria com o São Camilo Oncologia, da Rede de Hospitais São Camilo de São Paulo e o Instituto Eldorado, oportunizou progredir a passos largos nos processos para a detecção precoce e acompanhamento de câncer no país, viabilizando o atendimento dos pacientes em tempo hábil.

O diagnóstico precoce é um dos principais pontos no combate ao câncer e, quanto mais cedo o início do tratamento, maiores as chances de cura. Os resultados desta pesquisa irão possibilitar agilidade médica na tomada de decisões durante o tratamento da doença.

A gerente do Núcleo de Pesquisa da Rede São Camilo SP, Juliana Fenerich Mauri Andrade, destaca que o estudo representa um importante avanço no uso das tecnologias em prol da saúde e bem-estar da população. “A tendência, a partir deste recurso, é que sejam realizadas muitas descobertas relacionadas ao câncer durante exames de rotina ou para busca de outras lesões.”

Segundo Elizabeth Rocha Fernandes, head de Produto da Portal Telemedicina, o projeto cumpriu o objetivo de isolar e remover as barreiras científicas na produtização em larga escala dos algoritmos de Inteligência Artificial. “Ao final, obtivemos uma detecção de nódulos cancerígenos em exames de raio-x com performance muito acima do esperado”, explica.

Ela destaca que o modelo para exames de raio-x tem um potencial de impacto na saúde coletiva muito maior do que a detecção feita em exames de tomografia, uma vez que até mesmo pequenas e micro clínicas podem adquirir o equipamento. “Além disso, o custo por exame é menor. Portanto, a abrangência de população atendida tende a ampliar.”

Para Nélio Resende, gerente de Desenvolvimento de Negócios do Instituto ELDORADO, o projeto executado demonstra que o uso da tecnologia na medicina preventiva já é realidade. “Algoritmos de Inteligência Artificial são utilizados para a detecção precoce de doenças e os ganhos são diversos, entre os quais o auxílio na assertividade e na velocidade do diagnóstico. Somado a isso, devido ao uso acessível de raio-x, a possibilidade de se disseminar a tecnologia se torna muito mais factível”, comemora.

Próximos passos

Para aprimorar o suporte no acompanhamento de pacientes oncológicos em tratamento, a Portal Telemedicina prevê o uso da Inteligência Artificial na avaliação Recist (Response Evaluation Crieteria in Solid Tumors), que consiste na análise de diversos exames do paciente desde o início do tratamento, bem como na comparação entre eles para avaliar se os nódulos estão aumentando ou reduzindo de tamanho.

“Esse processo, por vezes, é difícil e demorado, uma vez que alguns pacientes podem estar acompanhando há meses ou anos, sendo necessário revisar todo o histórico de imagens. Com o software da Portal Telemedicina, seria possível identificar lesões neoplásicas no primeiro estudo e fazer o acompanhamento com mensuração ou quantificação de forma automática nos demais exames”, afirma o Dr. Vinícius Castro Fiorot, médico radiologista que acompanhou todo o estudo.

O projeto de pesquisa visa criar soluções que também reduzam a quantidade de erros médicos durante o laudo de exames. “Quando há divergência entre a indicação da Inteligência Artificial e a avaliação do médico, é criado um sistema de double check, ou seja, o mesmo exame é enviado a outros profissionais, abrindo um fórum de debate”, complementa Elizabeth.

Juliana ressalta que os pacientes realizam exames para avaliar a eficácia do tratamento a cada três meses, em média, e que, hoje, há dificuldade de encontrar profissionais especializados neste tipo de análise. “Vemos a Inteligência Artificial como grande aliada ao proporcionar com assertividade o acesso à avaliação”, destaca.

Fomento à produção científica no país

Em 2019, a Portal Telemedicina passou pelo processo de aceleração do Programa TechD, lançado pelo Ministério da Ciência, Tecnologia e Inovações e Comunicações (MCTI) em parceria com a Softex. Sua missão foi fazer a ponte entre o universo empreendedor e o de pesquisa por meio da integração e da maior convergência entre startups, centros de P&D, universidades e empresas do setor produtivo.

“O sucesso da Portal Telemedicina comprova a importância do investimento público e privado em healthtechs, capazes de fomentar a produção científica no país e colaborar, assim, para o desenvolvimento de tecnologias com maior valor agregado”, destaca Diônes Lima, vice-presidente executivo da Softex.

O diagnóstico de câncer no Brasil

De acordo com o Datasus, o câncer é a segunda doença que mais mata no Brasil. Segundo a Federação Brasileira de Instituições Filantrópicas de Apoio à Saúde da Mama (Femama), o tempo médio para diagnóstico da doença no país é de 270 dias.

Um acórdão divulgado pelo Tribunal de Contas da União em 2019 mostra que 55% dos pacientes começaram o tratamento contra a doença já nos estágios três e quatro. Em alguns tipos de câncer, o percentual de pessoas que iniciaram o tratamento em estágio avançado chega a 80%.

“O diagnóstico precoce é um dos principais pontos de combate ao câncer, pois, quando se começa o tratamento no estágio inicial da doença, as chances de cura são maiores”, finaliza Juliana.

Sobre a Rede de Hospitais São Camilo

As Unidades da Rede de Hospitais São Camilo de São Paulo prestam atendimentos de emergência e eletivos em mais de 60 especialidades, cirurgias de alta complexidade e transplantes de medula óssea. O hospital da Pompeia é acreditado pela Joint Commission International (JCI). A unidade São Camilo Oncologia, por sua vez, é referência em Pesquisa Clínica no Brasil, sendo considerada Top Recruitment – o maior recrutador de pacientes com mais de 40 estudos patrocinados na área de Oncologia.

Os hospitais privados da Rede subsidiam as atividades de cerca de 40 unidades administradas pela Sociedade Beneficente São Camilo e que atendem pacientes do SUS (Sistema Único de Saúde) em 15 Estados brasileiros.

No Brasil desde 1922, a Sociedade Beneficente São Camilo, que pertence à Ordem dos Ministros dos Enfermos, foi fundada por Camilo de Lellis e conta, ainda, com 25 centros de educação, dois colégios e dois centros universitários.

Sobre a Portal Telemedicina

A empresa brasileira de tecnologia na saúde atua há oito anos no mercado, oportunizando que médicos analisem exames através de automações de IA (Inteligência Artificial) e Machine Learning, fornecendo laudos médicos precisos, rápidos e de baixo custo, tudo à distância. Com a plataforma desenvolvida pela empresa, clínicas, hospitais, centros de saúde e pacientes podem se conectar a renomados médicos que conseguem emitir laudos remotamente e prestar atendimento via teleconsulta.

Desde o início da pandemia de Covid-19, a Portal Telemedicina adaptou seus algoritmos para detectar o coronavírus em exames de imagem pulmonar (Raio-X), com 90% de precisão. A Portal processa milhares de exames por dia, proporcionando saúde de qualidade para pacientes em mais de 300 cidades do Brasil e da África, locais em que o acesso à medicina é mais difícil.

healthtech da Portal é acelerada pelo Google. Em 2019, a empresa foi eleita pela ONU como uma das 10 melhores empresas do mundo para acelerar os Objetivos de Desenvolvimento Sustentáveis de 2030. Em 2021, recebeu o prêmio Top Global Telemedicine Solution, da Healthcare Tech Outlook Magazine.

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